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Cóctel: Black Velvet

Los condimentos más picantes

Esta es una pequeña selección de las especias que más ayudan a dejarnos la boca dormida con su picor. Quiero explicaros un poco para lo que son empleadas y sobre todo desenmascarar algunos tópicos que no son del todo ciertos.

Pimienta: Tres tipos de pimienta son los que se pueden obtener según el tratamiento de las semillas: negra, blanca o verde. La primera adereza, ya sea en polvo o en grano, carnes en general, dado su sabor fuerte y característico. ¿Quién no ha oído hablar de la salsa a la pimienta?
• La Pimienta negra se recoge a la mitad de su maduración. Es la más usada desde la antigüedad.
• La pimienta blanca es grano totalmente maduro sin cáscara. Un poco más suave que la negra también es muy utilizada.
• La Pimienta verde son granos totalmente sin madurar. A diferencia de las anteriores se consume más en grano que en polvo y es algo rara en encontrar.
La pimienta rosa o rosada no debe de confundirse, pues es un tipo de baya rosada, que en grandes cantidades es tóxica. La pimienta roja no es sino chile en polvo.

Pimentón: Si quieres decorar tus platos con un poco de color además de conseguir un sabor entre picante y dulce, ésta es tu especia. Y si eres amante del pulpo a la gallega, patatas a la riojana, chorizo, incluso patatas bravas, no hay nada más que añadir… Es un polvo de color rojo, que se obtiene tras la desecación y molienda de determinadas variedades de pimiento rojo. Se utiliza en cantidad de platos españoles, aunque también es muy apreciado en la cocina húngara.

Cardamomo: Muy utilizado culinariamente, sobre todo en la India, para agregar un sabor picante a las comidas a base de arroz. Los árabes, en cambio, lo utilizan en el café. Sus frutos secos aparecen en la mayoría de postres, elaboración de repostería, carnes, algunas bebidas y licores. Es de las especias más caras.

Mostaza: Es un condimento hecho a base de varias especias molidas junto con vinagre y vino, de sabor fuerte y picante. Aparte de ser un acompañante especial de hamburguesas y salchichas, puede usarse como parte de vinagretas y en otros platos a los que se quiera añadir un sabor más especial.

Raquel Campaya